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La rivière des Mille-Iles

Le crapet soleil

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 Autres noms communs:
 
Crapet commun, crapet, crapet jaune.
 
 Nom scientifique:
 
Lepomis gibbosus.
 
 Nom commun anglais:
 
Pumkinseed.
 
 Identification:

Forme du Corps trapu, comprimé latéralement, presque circulaire.

 Taille moyenne :

10 à 15 cm, jusqu'à 22 cm.

 Coloration :

Brillant patron de coloration très caractéristique. Dos brun doré à olive; flancs dorés; ventre bronze à rouge orange; bandes verticales sombres indistinctes sur les flancs (plus apparentes chez les jeunes et la femelle); mouchetures olive, orange ou rouges et reflets bleus ou émeraude sur les flancs; lignes ondulées bleu vif sur les joues et les opercules (plus évidentes chez le mâle); large tache noire avec petit croissant orange ou rouge écarlate à l'extrémité de l'opercule.

 Traits externes caractéristiques :

Plusieurs petites dents; 2 nageoires dorsales reliées donnant l'impression d'une seule (nageoire avant à 10 ou 11 épines et nageoire arrière à rayons mous); nageoires pectorales modérément hautes sur le corps; nageoires pelviennes en position thoracique presque sous les nageoires pectorales; nageoire anale avec 3 épines acérées; nageoire caudale modérément fourchue.

 Habitat:

Eau chaude (18 à 24oC), peu profonde et claire à végétation dense et à fond varié. Petits lacs, étangs, baies des plus grands lacs, cours d'eau à faible courant.

 Alimentation:

Le crapet-soleil s'alimente principalement d'insectes aquatiques. Il se nourrit aussi de petits poissons, petits mollusques, zooplancton, salamandres consommées à l'état larvaire, vers et limaces. Il chasse ses proies en surface, entre deux eaux et près du fond.

 Reproduction:

Fin printemps et été, juin à début août.

 Type de frayère :

Eau peu profonde (15 à 30 cm) à végétation aquatique submergée et à fond varié (boue, sable, gravier ou pierres).

 Mode :

La fraie débute vers l'âge de 2 ans. Le mâle devient plus coloré et très agressif. Il construit un nid (légère dépression d'un diamètre égale à deux fois la longueur de l'adulte) et fait une cour élaborée à la femelle. Celle-ci pond entre 1 500 à 3 000 oeufs ambre pâle de 1mm de diamètre qui se fixent à de petites pierres, racines et brindilles au fond du nid.

Le mâle protège les oeufs et les alevins. L'éclosion survient après seulement 3 jours. Au cours d'une même saison, le mâle peut se reproduire plusieurs fois dans le même nid avec la même femelle ou des femelles différentes. Plusieurs femelles peuvent frayer simultanément dans le même nid.

 Le crapet soleil aime bien les mouches mouillées, sèches, les streamers, les bugs et les poppers, les petites cuillères ondulantes et tournantes.  Les vers de terre et les insectes constituent de bons appâts.